Storia dell'arteterapia

STORIA DELL’ ARTE TERAPIA E IL SUO SVILUPPO

Un’immagine vale più di mille parole

L’arte è stata usata come mezzo di comunicazione, espressione di sé, interazione di gruppo, diagnosi e risoluzione dei conflitti nel corso della storia. 

Per migliaia di anni, culture e religioni di tutto il mondo hanno incorporato l’uso di idoli e amuleti scolpiti, nonché dipinti e simboli sacri, nel processo di guarigione.

Il termine “terapia artistica” è stato coniato nel 1942 dall’artista britannico Adrian Hill, che ha scoperto i benefici salutari della pittura e del disegno durante il recupero dalla tubercolosi.

In un’epoca in cui migliaia di persone soffrivano di tubercolosi nei sanatori, si osservava che il disegno e la pittura erano uno sbocco creativo per i pazienti che offrivano loro la libertà che i loro confini non offrivano.

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Le pratiche nell’arteterapia si diffusero presto negli ospedali psichiatrici attraverso il lavoro di Edward Adamson che osservò e studiò la connessione tra espressione artistica e rilascio emotivo. 

La British Association of Art Therapists è stata fondata nel 1964.

 L’affermazione dell’arteterapia come approccio terapeutico unico e pubblicamente accettato è avvenuta solo di recente, a metà del XX secolo. 

L’emergere dell’arteterapia come professione è sorto indipendentemente e contemporaneamente negli Stati Uniti e in Europa. 

Negli anni ’40, diversi scrittori nel campo della salute mentale iniziarono a descrivere il loro lavoro con le persone in trattamento come “terapia artistica”. 

Poiché all’epoca non erano disponibili corsi di arteterapia o programmi di formazione formali, questi fornitori di assistenza erano spesso formati in altre discipline e supervisionati da psichiatri, psicologi o altri professionisti della salute mentale.

La diffusione dell’arte terapia nel mondo

Margaret Naumburg, Hanna Kwaitkowska, Florence Cane, Edith Kramer ed Elinor Ulman furono cinque scrittrici influenti degli anni ’40 che diedero un contributo significativo allo sviluppo dell’arteterapia come campo riconosciuto. 

Margaret Naumberg
Margaret Naumberg

Margaret Naumburg, spesso descritta come la “madre dell’arteterapia”, fondò la Walden School nella sua città natale di New York nel 1915. È ampiamente considerata la principale fondatrice del movimento di arteterapia americana. 

Naumburg legò l’arte all’espressione dell’inconscio attraverso la libera associazione. 

Kramer divenne una figura importante nel gettare le basi per l’educazione all’arteterapia. 

Edith kramer
Edith Kramer

L’American Art Therapy Association è stata fondata nel 1969.

Naumburg credeva che i bambini a cui era stato permesso  di esprimersi in modo creativo e di perseguire argomenti di loro interesse avrebbero sperimentato uno sviluppo più sano. 

Influenzato dal movimento psicoanalitico prevalente all’epoca, Naumburgin iniziò a considerare il processo creativo come una metodologia simile all’espressione verbale, un mezzo per portare alla luce pensieri ed emozioni repressi e inconsci. 

Credeva che una volta che l’espressione simbolica dello stato d’animo di una persona fosse stata combinata con gli aspetti cognitivi e verbali dell’esperienza, avrebbe potuto aver luogo la guarigione

Si credeva che sia questa espressione che la guarigione potessero verificarsi in una sessione di arteterapia. 

L’arte terapia oggi

Tra le definizioni più riconosciute di arteterapia, spiccano quelle proposte dall’American Art Therapy Association , AATA e dalla British Association of Art Therapists , BAAT (lo sviluppo dell’AT ha avuto il suo boom professionale negli Stati Uniti e in Inghilterra).

L’arteterapia è definita dall’AATA come una professione nell’area della salute mentale che utilizza il processo creativo per migliorare e potenziare il benessere fisico, mentale ed emotivo degli individui indipendentemente dalla loro età.

Il BAAT definisce l’ arte terapia come una forma di psicoterapia che utilizza il mezzo artistico come forma primaria di comunicazione . 

Per la sua pratica non è necessaria alcuna precedente esperienza o formazione nell’arte e ciò che si cerca è di consentire al paziente di apportare cambiamenti e crescita a livello personale attraverso l’uso di materiali artistici in un ambiente protetto e facilitante.

L’ arteterapia è classificata dall’Organizzazione Mondiale della Sanità come un’area di confluenza del lavoro delle arti, della salute e dell’istruzione e quindi può essere esercitata da psicologi, insegnanti, educatori sociali, terapisti occupazionali, artisti, animatori socioculturali, 

La diffusione della terapia artistica ha riguardato per diverso tempo esclusivamente l’ambito psichiatrico, oggi sono diversi i campi di applicazione.

L’arteterapia può essere applicata in:

• Psicoterapia
• Educazione
• Riabilitazione e prevenzione della salute mentale
• Terapia occupazionale
• Ambulatorio medico
• Intervento sociale e comunitario

L’arteterapia come disciplina attinge da una varietà di approcci teorici, come quello psicoanalitico, quello psicodinamico, quello cognitivista, quello gestaltico e quello dell’analisi transazionale, e, in generale, da tutti quegli approcci terapeutici che mirano a contattare e riconciliare i conflitti emotivi, alla promozione dell’autoconsapevolezza e dell’accettazione di sè, e allo sviluppo di abilità relazionali e comunicative.

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